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Artículos de Peter Singer

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“Animales humanos y no humanos: de la discriminación al respeto”: Óscar Horta

LA CONSIDERACIÓN ACTUAL DE LOS ANIMALES NO HUMANOS COMO MEROS RECURSOS

Los animales no humanos son vistos, de manera general, como seres que no tenemos por qué respetar. Se asume que sólo los miembros de la especie humana han de ser plenamente tenidos en cuenta. Así, se considera que es perfectamente legítimo dañar (aunque sea notablemente) a los animales de otras especies, si ello nos proporciona algún beneficio.

Como consecuencia de esto, los animales no humanos son tratados de manera cotidiana, sistemática e institucionalizada como meros recursos. Esto ocurre en un gran número de ámbitos. Su uso se lleva a cabo para la obtención de bienes y servicios muy variados, entre los que destacan los de tipo culinario-alimenticio. La mayor parte de los seres humanos participan de tal utilización, que es muy raramente cuestionada.

Así las cosas, parece que tendría que resultar muy sencillo responder a la siguiente pregunta: ¿por qué hemos de considerar de manera verdaderamente respestuosa sólo a los seres humanos y no a otros seres? Sin embargo, en cuanto profundizamos un poco en la cuestión, descubrimos que no es tan fácil hacerlo.

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Controversias tecnocientíficas y valoración social del riesgo

En los últimos años la relación entre la sociedad y la tecnociencia se ha modificado debido a la creciente complejidad de los riesgos tecnológicos y a la dificultad de evaluarlos adecuadamente. Los riesgos que genera la tecnociencia contemporánea no resultan sólo de “errores humanos” o de fallos en los diseños, sino de la creciente complejidad de efectos encadenados entre las acciones humanas y los fenómenos naturales. Dichos riesgos han sobrepasado nuestra capacidad de previsión porque, como lo señaló Charles Perrow, la normalización del accidente es una característica de los sistemas tecnológicos de alta complejidad (como las centrales nucleares, p. ej.) que la tecnociencia ha construido.

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Una perspectiva ética sobre los transgénicos

Uno de los rasgos más característicos de la tecnociencia contemporánea consiste en que su desarrollo se da en medio de controversias sociales y conflictos de valores entre los diversos agentes que participan en su conformación. La relación de la sociedad con el poder tecnocientífico se ha modificado (de la simple aceptación pasiva y la confianza plena, a la preocupación e interés por controlar sus posibles efectos negativos). Particularmente, este marco de controversias sociales ha sido significativo en el caso de la biotecnología, como también lo había sido en los debates acerca de la seguridad de la industria nuclear, la industria química o la farmacéutica. Así pues, la relación entre la tecnociencia y la sociedad se ha vuelto conflictiva, controversial, y ello se debe al mayor interés social en la reducción de los riesgos para el medio ambiente y la salud humana que conllevan las realizaciones tecnocientíficas.

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